Buran: Das Russische Space Shuttle

Buran: Das Russische Space Shuttle

Am heutigen Donnerstag jährt sich der 30. Jahrestag des ersten und auch letzten Fluges der Russischen Raumfähre Buran. Am 15. November 1988 umkreiste der Shuttle,  der vom Kosmodrom Baikonur mit einer Energija-Trägerrakete gestartet wurde,  automatisch zweimal die Erde in 205 Minuten. Später landete das Shuttle wie ein Flugzeug auf dem Flughafen Jubilejny des Weltraumbahnhofs. Dieser Unbemannte Flug war der einzige jemals durchgeführte, das Programm wurde aus finanzielle gründen eingestellt.

Das sowjetische Buran-Raumfahrtprogramm (russisch Буран für Buran – Schneesturm) begann 1976 als Antwort auf das Amerikanische Space Shuttle Programm. Der Name leitet sich aus dem Namen der ersten Raumfähre Buran 1.01 (Schneesturm) ab, wird aber auch für das gesamte sowjetische Raumfährenprogramm verwendet. Das Projekt war das größte und teuerste Einzelprojekt in der sowjetischen Raumfahrt.

Der Orbiter ähnelt äusserlich einem Space Shuttle weist aber einige Unterschiede auf.

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Die Unterschiede zwischen dem Buran Orbiter und dem Space Shuttle

Der auffälligste unterschied ist der, das die Buran Raumfähre als Nutzlast einer Energija Trägerrackete in den Weltraum befördert wurde, während beim Space Shuttle der Orbiter selbst mit einem Zusatztank als Rakete dient. Das Space Shuttle hat aufwändige bordinterne Treibstoffpumpen und zusätzliche Technik, auf die die Buran verzichtete. Die Energija konnte auch andere Nutzlasten bis zu 80 Tonnen, oder mit weiteren Boostern sogar 150 Tonnen in den Weltraum befördern. Die Buran war sowohl zum bemannten als auch zum vollautomatischen Flug konzipiert und konnte vollautomatisch landen. Die bemannte Version wurde nie zu ende gebracht. Die Raumfähre hatte keine schweren Triebwerke wie das Shuttle, sondern relativ kleine Triebwerke zum Manövrieren und zur Lageregelung. Der Wegfall der großen Triebwerke bedeutete eine größere Nutzlast der Raumfähre selbst. Die größte Struktur des ganzen Systems war kein Treibstofftank wie beim Space Shuttle, sondern die Trägerrakete. Die Energija Trägerrakete Wiederverwendbar konzipiert, dieses Konzept wurde wegen Budget Kürzungen jedoch nie umgesetzt. Das US-amerikanische Shuttle hat wiederverwendbare Triebwerke in der Raumfähre sowie wiederverwendbare Booster, die nach umfangreichen Inspektionen und Wiederherstellungsarbeiten wieder eingesetzt werden können.

Sicherheit

Im Thema Sicherheit wäre die Buran deutlich besser aufgestellt gewesen als die Amerikanischen Space Shuttles, sie verfügte über K-36RB-Schleudersitze, diese sollten nach Herstellerangaben für Geschwindigkeiten bis zu Mach 3 und Höhen bis zu 30 km einsetzbar sein. Mit der Technik hätten einige Tode in der Amerikanischen Space Shuttle Geschichte verhindert werden können.

Quelle: gerhardkowalski.com

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