Alexander Gerst und Crew kehren nach 197-tägiger Mission im Weltraum zur Erde zurück

Alexander Gerst und Crew kehren nach 197-tägiger Mission im Weltraum zur Erde zurück

Drei Mitglieder der Expedition 57 der Internationalen Raumstation, darunter die NASA-Astronautin Serena Auñón-Kanzlerin, kehrten am Donnerstag zur Erde zurück und landeten sicher um 12:02 Uhr EST (11:02 Uhr Ortszeit) in Kasachstan.

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Auñón-Chancellor und ihre Crewmitglieder, Expedition 57 Kommandant Alexander Gerst von der ESA (Europäische Weltraumorganisation) und Sojus-Kommandant Sergey Prokopyev, starteten am 6. Juni und kamen zwei Tage später in der Raumstation an, um ihre Mission zu beginnen. In 197 Tagen umkreisten sie 3.152 Mal die Erde und legten 83,3 Millionen Meilen zurück.
In den letzten 16 Tagen ihrer Mission wurde Auñón-Chancellor von der NASA-Astronautin Anne McClain begleitet, das war erste Mal, dass die beiden einzigen US-Astronauten auf einer Mission Frauen waren.

Die Crew der Expedition 57 trug zu Hunderten von Experimenten in Biologie, Biotechnologie, Physik und Geowissenschaften an Bord des Weltklasse-Labors im Orbit bei. Höhepunkte waren Untersuchungen zu neuen Krebsbehandlungsmethoden und Algenwachstum im Weltraum. Die Crew installierte auch eine neue Life Sciences Glovebox, einen geschlossenen Arbeitsbereich für Life-Science- und Technologieuntersuchungen, der zwei Astronauten aufnehmen kann.

Dies war der erste Flug für Auñón-Chancellor und Prokopyev und der zweite für Gerst, der mit insgesamt 362 Tagen im Orbit nun den Flugdauerrekord unter den ESA-Astronauten hält.
Prokopyev absolvierte zwei Weltraumspaziergänge von insgesamt 15 Stunden und 31 Minuten. Während eines 7-stündigen, 45-minütigen Weltraumspaziergangs am 11. Dezember holten er und Oleg Kononenko von Roscosmos Patch-Proben und machten digitale Bilder von einer Reparatur am Wohnmodul der Sojus MS-09, in der das Trio Expedition 57 nach Hause fuhr. Die Raumstationsbesatzung lokalisierte und reparierte innerhalb weniger Stunden nach ihrer Entdeckung im August ein kleines Loch im Inneren der Sojus. Das Raumschiff wurde gründlich überprüft und als sicher für die Rückkehr zur Erde angesehen.

Als die Sojus um 20:40 Uhr am 19. Dezember abdockte, begann die Expedition 58 an Bord der Station, mit McClain, David Saint-Jacques von der kanadischen Raumfahrtbehörde und Kononenko mit einer dreiköpfigen Besatzung. Die nächsten Bewohner der Raumstation – Nick Hague und Christina Koch von der NASA und Alexey Ovchinin von Roscosmos – werden am 28. Februar vom Kosmodrom Baikonur in Kasachstan starten, um sich ihren Besatzungsmitgliedern anzuschließen, was den Beginn der Expedition 59 markiert.
Seit mehr als 18 Jahren leben und arbeiten Menschen kontinuierlich an Bord der Station, indem sie wissenschaftliche Erkenntnisse weiterentwickeln und neue Technologien demonstrieren, Forschungsdurchbrüche ermöglichen, die auf der Erde nicht möglich sind und die eine langfristige menschliche und robotische Erforschung des Weltraums ermöglichen. Weltweit haben mehr als 230 Menschen aus 18 Ländern das einzigartige Mikrogravitationslabor besucht, in dem mehr als 2.400 Forschungsuntersuchungen von Forschern aus mehr als 103 Ländern durchgeführt wurden.

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