Kategorie: Himmelskörper

Einer der größten Meteoriten-Einschlagkrater in Grönland entdeckt

Einer der größten Meteoriten-Einschlagkrater in Grönland entdeckt

Ein internationales Team von Wissenschaftlern kam zusammen, um das Geheimnis des grönländischen Hiawatha-Kraters zu lösen. Dieses Video zeigt, wie diese Entdeckung zusammenkam.


Ein internationales Forscherteam, darunter ein Glaziologe der NASA, hat einen großen Meteoriten-Einschlagkrater entdeckt, der sich im Nordwesten Grönlands unter mehr als einer halben Meile (ca. 800 Meter) Eis versteckt. Der Krater ist einer der 25 größten Einschlagskrater der Erde. Er ist etwa 304,8m tief, und hat einen Durchmesser von mehr als 30 Kilometern.


Die Gruppe, angeführt von Forschern des Centre for GeoGenetics der Universität Kopenhagen am Natural History Museum of Denmark, arbeitete in den letzten drei Jahren an der Überprüfung ihrer Entdeckung, die sie 2015 zunächst mit NASA-Daten gemacht hatten. Ihre Ergebnisse werden in der Ausgabe vom 14. November der Zeitschrift Science Advances veröffentlicht.

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Zwei Ansichten der Hiawatha-Kraterregion: eine ist mit dem grönländischen Eisschild bedeckt, die andere zeigt die Topographie des Felsens unter dem Eisschild, einschließlich des Kraters. Credits: NASA / Cindy Starr

Die Forscher entdeckten den Krater im Juli 2015 zum ersten Mal, als sie eine neue Topographienkarte untersuchten, die den Untergrund unter der grönländischen Eisplatte zeigt. Die Radardaten kamen hauptsächlich von der NASA-Operation IceBridge, einer mehrjährigen Luftlandemission, um Veränderungen im Polareis zu verfolgen, und früheren Missionen der NASA in Grönland. Unter dem Hiawatha-Gletscher, der am äußersten Rand der Eisdecke im Nordwesten Grönlands saß, bemerkten die Wissenschaftler eine enorme, bisher nicht untersuchte kreisförmige Vertiefung.

MacGregor untersuchte die Oberfläche des Eises in der Hiawatha-Gletscherregion mit Satellitenbildern des Instruments Moderate Resolution Imaging Spectroradiometer der NASA-Satelliten Terra und Aqua, und fand schnell Anzeichen für ein kreisförmiges Muster auf der Eisoberfläche, das topographiekarte entsprach.

Um ihren Verdacht zu bestätigen, schickte das Team im Mai 2016 ein Forschungsflugzeug des deutschen Alfred-Wegener-Instituts nach Grönland, um den Hiawatha-Gletscher zu überfliegen und den Krater, und das darüber liegende Eis mit einem hochmodernen, von der Universität bereitgestellten, eisdurchdringenden Radar zu kartieren.

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Radardaten aus einer Luftaufnahme des Hiawatha-Kraters im Mai 2016 werden hier visuell dargestellt. Ein blauer Pfeil zeigt auf den zentralen Gipfel des Kraters. Credits: NASA / Cindy Starr

„Frühere Radarmessungen des Hiawatha-Gletschers waren Teil eines langfristigen Bemühens der NASA, die wechselnde Eisbedeckung Grönlands zu kartieren“, sagte MacGregor. „Was wir zum Testen unserer Hypothese wirklich brauchten, war eine dichte und fokussierte Radaruntersuchung. Die Umfrage übertraf alle Erwartungen und stellte die Korrosion in atemberaubenden Detail dar: einen deutlich kreisförmigen Rand, eine zentrale Erhebung, gestörte und ungestörte Eisschicht und basale Trümmer überall dort“

Laut der Studie entstand der Krater vor weniger als 3 Millionen Jahren, als ein Eisenmeteorit, der mehr als 800 Meter breit war, in Nordwestgrönland einbrach. Die resultierende Depression (Eine Depression in der Geologie ist eine Landform, die unter der Umgebung versunken oder niedergedrückt ist.) wurde anschließend von Eis bedeckt.
„Der Krater ist außergewöhnlich gut erhalten, und das ist überraschend, denn Gletschereis ist ein unglaublich effizientes Erosionsmittel, das Spuren des Aufpralls schnell entfernt hätte“, sagte Kurt Kjær, Professor am Centre for GeoGenetics des Natural History Museum of Denmark, und Hauptautor der Studie.

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Kurt Kjær sammelt Sandproben an der Vorderseite des Hiawatha-Gletschers. Dieser Sand wurde vom Gletscher vom Boden des Einschlagskraters zum Eisrand transportiert und hat eine Fülle von Informationen über den Aufprall geliefert
Credtis: Svend Funder

Kjær sagte, der Zustand des Kraters deutet darauf hin, dass der Aufprall möglicherweise sogar gegen Ende der letzten Eiszeit stattgefunden hat, wodurch der resultierende Krater zu den jüngsten der Welt gehören würde.
In den Sommern 2016 und 2017 kehrte das Forschungsteam zum Hiawatha-Gletscher zurück, um tektonische Strukturen im Gestein am Fuße des Gletschers zu kartieren und Proben von Sedimenten zu sammeln, die durch einen Schmelzwasserkanal aus der Depression ausgespült wurden.
„Ein Teil des Quarzsandes, der aus dem Krater kam, wies planare Verformungsmerkmale auf, die auf einen gewaltsamen Aufprall hindeuten. Dies ist ein schlüssiger Beweis dafür, dass die Depression unter dem Hiawatha-Gletscher ein Meteoritenkrater ist“, sagte Professor Nicolaj Larsen von der Universität Aarhus in Dänemark, einer der die Autoren der Studie.

Frühere Studien haben gezeigt, dass solche Ereignisse das Klima der Erde nachhaltig beeinflussen können, mit großen Folgen für das Leben auf der Erde. Die Forscher planen, ihre Arbeit in diesem Bereich fortzusetzen und sich mit den verbleibenden Fragen zu beschäftigen, wann und wie der Meteoriteneinschlag am Hiawatha-Gletscher den Planeten beeinflusst hat.

Quelle: NASA