Kategorie: Weltraumtelsekope

Nach Neun Jahren: Kepler-Weltraumteleskop stellt arbeit ein

Nach Neun Jahren: Kepler-Weltraumteleskop stellt arbeit ein

Nach nun mehr als neun Jahren ununterbrochener beobachtung zieht die Nasa das Kepler-Weltraumteleskop zurück. Wie die NASA am 30. Otober bekannt gab, hat das Teleskop keinen Treibstoff mehr um weitere Operationen auszuführen. In diesen Neun jahren entdeckte das Teleskop mehr als 2.600 Exoplaneten.

Nach neun Jahren im Weltraum, in denen Daten gesammelt wurden, die darauf hinweisen, dass unser Himmel mit Milliarden versteckter Planeten gefüllt ist – sogar mehr Planeten als Sterne – hat das Kepler-Weltraumteleskop der NASA keinen Treibstoff mehr für weitere wissenschaftliche Operationen zur Verfügung. Die NASA hat beschlossen, das Raumfahrzeug in seiner derzeitigen sicheren Umlaufbahn von der Erde zurückzuziehen. Kepler hinterlässt ein Erbe von mehr als 2.600 Planetenentdeckungen von außerhalb unseres Sonnensystems, von denen viele vielversprechende Orte für das Leben sein könnten.

„Als erste planetarische Mission der NASA hat Kepler alle unsere Erwartungen übertroffen und den Weg für unsere Erkundung und Suche nach Leben im Sonnensystem, und darüber hinaus geebnet“, sagte Thomas Zurbuchen, stellvertretender Leiter des NASA-Direktorats für Wissenschaftsmission in Washington. „Sie hat uns nicht nur gezeigt, wie viele Planeten da draußen sein könnten, sie hat auch ein völlig neues und robustes Forschungsgebiet entfacht, das die Wissenschaft im Sturm erobert hat. Ihre Entdeckungen haben unser Universum neu beleuchtet und enthüllen die verlockenden Geheimnisse und Möglichkeiten unter den Sternen. „

Kepler hat unsere Augen für die Vielfalt der Planeten in unserer Galaxie geöffnet. Die neueste Analyse von Keplers Entdeckungen kommt zu dem Schluss, dass 20 bis 50 Prozent der am Nachthimmel sichtbaren Sterne wahrscheinlich kleine, möglicherweise felsige Planeten haben, die der Größe der Erde ähnlich sind und sich innerhalb der bewohnbaren Zone ihrer Elternsterne befinden. Das bedeutet, dass sie sich in Entfernung von ihren Elternsterne befinden, wo sich flüssiges Wasser – eine lebenswichtige Zutat für das Leben, wie wir es kennen – auf der Planetenoberfläche sammeln könnte.

Die am häufigsten vorkommende Größe des Planeten Kepler existiert nicht in unserem Sonnensystem – einer Welt zwischen der Größe von Erde und Neptun – und wir müssen viel über diese Planeten lernen. Kepler fand auch heraus, dass die Natur oft komprimierte Planetensysteme produziert, in einigen Fällen mit so vielen Planeten, die nahe bei ihren Stammstars umkreisen, dass unser eigenes inneres Sonnensystem im Vergleich dazu spärlich aussieht.

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Credits: NASA/Ames/Wendy Stenzel


„Als wir vor 35 Jahren damit begannen, diese Mission zu planen, wussten wir nicht von einem einzigen Planeten außerhalb unseres Sonnensystems“, sagte William Borucki, der Gründer der Kepler Mission, jetzt aus dem Ames Research Center der NASA im kalifornischen Silicon Valley. „Jetzt wo wir wissen, dass Planeten überall sind, hat Kepler uns auf einen neuen Kurs gesetzt, der vielversprechend für zukünftige Generationen ist, unsere Galaxie zu erforschen.“

Das Kepler-Weltraumteleskop wurde am 6. März 2009 gestartet und kombinierte modernste Techniken zur Messung der Sternenhelligkeit mit der damals größten für Weltraumbeobachtungen ausgerüsteten Digitalkamera. Ursprünglich positioniert, um kontinuierlich 150.000 Sterne in einem Sternenfleck des Himmels im Sternbild Cygnus zu beobachten, nahm Kepler die erste Vermessung von Planeten in unserer Galaxie vor und wurde zur ersten Mission der Agencie, um erdgroße Planeten in ihren bewohnbaren Zonen um ihre Sterne zu entdecken.
„Die Kepler-Mission basierte auf einem sehr innovativen Design. Es war ein äußerst cleverer Ansatz für diese Art von Wissenschaft“, sagte Leslie Livesay, Direktorin für Astronomie und Physik am Jet Propulsion Laboratory der NASA, die als Kepler-Projektleiter während der Missionsentwicklung tätig war . „Es gab definitiv Herausforderungen, aber Kepler hatte ein extrem talentiertes Team von Wissenschaftlern und Ingenieuren, die sie überwanden.“

Vier Jahre nach dem Erreichen der primären Missionsziele stoppten mechanische Ausfälle vorübergehend die Beobachtungen. Das Missionsteam war in der Lage, eine Lösung zu finden, indem das Sichtfeld des Raumschiffs ungefähr alle drei Monate gewechselt wurde. Dies ermöglichte eine erweiterte Mission für das Raumschiff, genannt K2, die so lange wie die erste Mission dauerte und Keplers Anzahl der vermessenen Sterne auf mehr als 500.000 vergrößerte.

Die Beobachtung so vieler Sterne hat es den Wissenschaftlern ermöglicht, stellares Verhalten und Eigenschaften besser zu verstehen. Dies ist eine wichtige Information bei der Untersuchung der Planeten, die sie umkreisen. Neue Forschungen zu Sternen mit Kepler-Daten fördern auch andere Bereiche der Astronomie, wie die Geschichte unserer Milchstraße und die Anfangsstadien von explodierenden Sternen, die Supernova genannt werden, die verwendet werden, um zu untersuchen, wie schnell das Universum expandiert. Die Daten der erweiterten Mission wurden auch der Öffentlichkeit und der Wissenschaft sofort zur Verfügung gestellt, so dass Entdeckungen in einem unglaublichen Tempo gemacht werden konnten und eine hohe Messlatte für andere Missionen gesetzt wurde. Von Wissenschaftlern wird erwartet, dass sie ein Jahrzehnt oder mehr auf der Suche nach neuen Entdeckungen in der Fundgrube von Daten verbringen, die Kepler zur Verfügung gestellt hat.

„Wir wissen, dass der Rückzug des Raumschiffs nicht das Ende von Keplers Entdeckungen ist“, sagte Jessie Dotson, Keplers Projektwissenschaftlerin am Ames Research Center der NASA im kalifornischen Silicon Valley. „Ich bin begeistert von den vielfältigen Entdeckungen, die noch aus unseren Daten kommen werden und wie zukünftige Missionen auf Keplers Ergebnissen aufbauen werden.“

Vor dem Ausscheiden des Raumschiffs schoben die Wissenschaftler Kepler zu seinem vollen Potenzial, führten erfolgreich mehrere Beobachtungskampagnen durch und luden wertvolle wissenschaftliche Daten herunter, selbst nach den ersten Warnungen vor zu wenig Treibstoff. Die neuesten Daten aus Campaign 19 ergänzen die Daten des neuesten Planetenjägers der NASA, des Transit Exoplanet Survey Satellite, der im April gestartet wurde. TESS baut auf Keplers Fundament auf und sucht bei der Suche nach Planeten, die rund 200.000 der hellsten und nächsten Sterne der Erde umkreisen, Welten, die später durch Missionen wie das James Webb Space Telescope der NASA auf ihre Lebenszeichen untersucht werden können.
Das Ames Research Center der NASA im kalifornischen Silicon Valley leitet die Kepler- und K2-Missionen der NASA-Missionsdirektion. Das Jet Propulsion Laboratory der NASA in Pasadena, Kalifornien, leitete die Kepler-Missionsentwicklung. Ball Aerospace & Technologies Corporation in Boulder, Colorado, betreibt das Flugsystem mit Unterstützung des Laboratoriums für Atmosphären- und Weltraumphysik an der Universität von Colorado in Boulder.

Kepler Statistiken
Einige Fakten zu dem Weltraumteleskop.

Quelle: NASA